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Gigabyte Z97X-Gaming G1 WIFI-BK

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APRESENTAÇÃO

A primeira motherboard a que tivemos acesso com o chipset Z97, foi esta Gigabyte Z97X-Gaming G1 WIFI-BK Black Edition.

Com um preço aproximado de €300 (a confirmar) de venda ao público, esta é uma motherboard voltada para um público-alvo que são os gamers e os entusiastas.

Ao passarmos os olhos, mesmo que superficialmente pela placa, e pelas especificações, percebemos que tem um sistema integrado de arrefecimento de água e suporte para quatro placas gráficas.
Encontramos ainda duas ligações Ethernet, um baseado num Killer E2200 preparado para jogos online e o outro baseado num chip Intel. Temos também acesso a funcionalidades Wi-Fi e Bluetooth através de placa PCI Express x1, que vem integrada no bundle desta motherboard. Não será possível utilizar se forem utilizadas as quatro placas gráficas permitidas.

Uma das novidades deste chipset, as portas SATA Express para discos de alta velocidade também estão incluídas, embora os SSD e HDD existentes no mercado ainda não tenham suporte para esta nova plataforma, em breve estarão no mercado.

Especificações

CPU
  1. Support for Intel® Core™ i7 processors/Intel® Core™ i5 processors/ Intel® Core™ i3 processors/Intel® Pentium® processors/Intel® Celeron® processors in the LGA1150 package
  2. L3 cache varies with CPU

(Please refer “CPU Support List” for more information.)

Chipset
  1. Intel® Z97 Express Chipset
Memory
  1. 4 x DDR3 DIMM sockets supporting up to 32 GB of system memory
    * Due to a Windows 32-bit operating system limitation, when more than 4 GB of physical memory is installed, the actual memory size displayed will be less than the size of the physical memory installed.
  2. Dual channel memory architecture
  3. Support for 3200(O.C.) / 3100(O.C.) / 3000(O.C.) / 2933(O.C.) / 2800(O.C.) / 2666(O.C.) / 2600(O.C.) / 2500(O.C.) / 2400(O.C.) / 2200(O.C.) / 2133(O.C.) / 2000(O.C.) / 1866(O.C.) / 1800(O.C.) / 1600 / 1333 MHz memory modules
  4. Support for non-ECC memory modules
  5. Support for Extreme Memory Profile (XMP) memory modules

(Please refer “Memory Support List” for more information.)

Onboard Graphics Integrated Graphics Processor:

  1. 1 x DVI-I port, supporting a maximum resolution of 1920×[email protected]
  2. 1 x HDMI port, supporting a maximum resolution of 4096×[email protected] or 2560×[email protected]
    * Support for HDMI 1.4a version.
  3. 1 x DisplayPort, supporting a maximum resolution of 4096×[email protected] or 3840×[email protected]
    * Support for DisplayPort 1.2 version.
  4. Support for up to 3 displays at the same time
  5. Maximum shared memory of 1 GB
Audio
  1. Creative® Sound Core 3D chip
  2. TI Burr Brown® OPA2134 operational amplifier
  3. Support for Sound Blaster Recon3Di
  4. High Definition Audio
  5. 2/5.1-channel
  6. Support for S/PDIF Out
LAN
  1. 1 x Qualcomm® Atheros Killer E2201 chip (10/100/1000 Mbit) (LAN1)
  2. 1 x Intel® GbE LAN phy (10/100/1000 Mbit) (LAN2)
    * Teaming is not supported.
Wireless Communication module
  1. Wi-Fi 802.11 a/b/g/n/ac, supporting 2.4/5 GHz Dual-Band
  2. Bluetooth 4.0, 3.0+HS, 2.1+EDR
  3. Support for 11ac wireless standard and up to 867 Mbps data rate
    * Actual data rate may vary depending on environment and equipment.
Expansion Slots
    1. 2 x PCI Express x16 slots, running at x16 (PCIEX16_1~2)
      * For optimum performance, if only one PCI Express graphics card is to be installed, be sure to install it in the PCIEX16_1 slot; if you are installing two PCI Express graphics cards, it is recommended that you install them in the PCIEX16_1 and PCIEX16_2 slots.
    1. 2 x PCI Express x16 slots, running at x8 (PCIEX8_1~2)
      * The PCIEX8_1 slot shares bandwidth with the PCIEX16_1 slot and the PCIEX8_2 slot with PCIEX16_2. The PCIEX16_1/PCIEX16_2 slot will operate at up to x8 mode when the PCIEX8_1/PCIEX8_2 is populated.
      (All PCI Express x16 slots conform to PCI Express 3.0 standard.)
  1. 3 x PCI Express x1 slots
    (The PCI Express x1 slots conform to PCI Express 2.0 standard.)
Multi-Graphics Technology
  1. Support for 4-Way/3-Way/2-Way AMD CrossFire™/NVIDIA® SLI™ technology
Storage Interface Chipset:

  1. 1 x SATA Express connector
  2. 6 x SATA 6Gb/s connectors (SATA3 0~5)
  3. Support for RAID 0, RAID 1, RAID 5, and RAID 10
    (SATA Express and SATA3 4/5 connectors can only be used one at a time.)

2 x Marvell® 88SE9172 chips:

  1. 4 x SATA 6Gb/s connectors (GSATA3 6~9)
  2. Support for RAID 0 and RAID 1
USB Chipset:

  1. 4 x USB 3.0/2.0 ports (2 ports on the back panel, 2 ports available through the internal USB header)
  2. 8 x USB 2.0/1.1 ports (2 ports on the back panel, 6 ports available through the internal USB headers)

Chipset + Renesas® uPD720210 USB 3.0 Hub:

  1. 4 x USB 3.0/2.0 ports on the back panel
Internal I/O Connectors
  1. 1 x 24-pin ATX main power connector
  2. 1 x 8-pin ATX 12V power connector
  3. 1 x PCIe power connector
  4. 1 x SATA Express connector
  5. 10 x SATA 6Gb/s connectors
  6. 1 x CPU fan header
  7. 1 x water cooling fan header (CPU_OPT)
  8. 5 x system fan headers
  9. 1 x front panel header
  10. 1 x front panel audio header
  11. 1 x USB 3.0/2.0 header
  12. 3 x USB 2.0/1.1 headers
  13. 1 x Clear CMOS jumper
  14. 1 x power button
  15. 1 x reset button
  16. 1 x Clear CMOS button
  17. 2 x audio gain control switches
  18. 8 x onboard voltage measurement points
  19. 2 x BIOS switches
Back Panel Connectors
  1. 1 x PS/2 keyboard/mouse port
  2. 1 x optical S/PDIF Out connector
  3. 1 x DVI-I port
  4. 1 x DisplayPort
  5. 1 x HDMI port
  6. 2 x USB 2.0/1.1 ports
  7. 6 x USB 3.0/2.0 ports
  8. 2 x RJ-45 ports
  9. 5 x audio jacks (Center/Subwoofer Speaker Out, Rear Speaker Out, Line In/Mic In, Line Out, Headphone)
I/O Controller
  1. iTE® I/O Controller Chip
H/W Monitoring
  1. System voltage detection
  2. CPU/System/Chipset temperature detection
  3. CPU/CPU OPT/System fan speed detection
  4. CPU/System overheating warning
  5. CPU/CPU OPT/System fan fail warning
  6. CPU/CPU OPT/System fan speed control
    * Whether the fan speed control function is supported will depend on the cooler you install.
BIOS
  1. 2 x 128 Mbit flash
  2. Use of licensed AMI UEFI BIOS
  3. Support for DualBIOS™
  4. PnP 1.0a, DMI 2.7, WfM 2.0, SM BIOS 2.7, ACPI 5.0
Unique Features
  1. Support for APP Center
    * Available applications in APP Center may differ by motherboard model. Supported functions of each application may also differ depending on motherboard specifications.
    @BIOS
    EasyTune
    EZ Setup
    Fast Boot
    Game Controller
    Cloud Station
    ON/OFF Charge
    Smart TimeLock
    Smart Recovery 2
    System Information Viewer
    USB Blocker
  2. Support for Q-Flash
  3. Support for Smart Switch
  4. Support for Xpress Install
Bundle Software
  1. Norton® Internet Security (OEM version)
  2. Intel® Rapid Start Technology
  3. Intel® Smart Connect Technology
  4. Intel® Smart Response Technology
Operating System
  1. Support for Windows 8.1/8/7
Form Factor
  1. ATX Form Factor; 30.5cm x 24.4cm

Apresentando o chipset Z97

O que há de novo com o Z97?
O Z97 não é o único novo chipset que é lançado na Primavera deste ano, em conjunto lançado um chipset mais profissional, o H97.
O Z97 é o novo chipset Intel de escolha para entusiastas de PC e jogadores, enquanto que o H97 é uma escolha melhor para os utilizadores em geral e máquinas de escritório. Coletivamente, os chipsets Z97 e H97 foram denominados de “Série 9”, e suportam a Geração 4 existente, “Haswell” de CPUs Intel.
Irão suportar também com os ” Haswell refresh” futuros CPUs que foram revelados pela Intel na GDC 2014, no início desta primavera. Entre esses novos CPUs estarão os “Devil’s Canyon”, que, segundo a Intel , serão mais “overclockable” que seus antecessores de 2013, graças a um novo design de interface térmica.

Olhando para o futuro, a Intel afirma, que os chipsets da série 9 irão suportar os seus futuros processadores de 5 ª geração, de cognome “Broadwell”. Como resultado, para quem está a construir um novo PC, pode comprar uma motherboard Z97, com alguma confiança que pode atualizar o CPU para a série 5. Assim, os chips Broadwell devem utilizar o mesmo socket LGA 1150 tal como os CPU’s de quarta geração da Intel.

intel-z97-feature-table

intel-z97-chipset-overview

Fortes rumores sobre a geração de chips de núcleo pós Broadwell, cognome “Skylake”, devem ser lançados em 2015, indicam que vão suportar memórias DDR4 e um novo chipset da série 100.
Esta informação não é confirmada, mas as conversas de bastidores assim o indicam. Parece provável que o chipset Z97 e futuros processadores da 5 ª geração da Intel sejam os últimos do socket 1150.

O chipset Z97 traz mais do que apenas a compatibilidade do chip para a mesa. Para gamers e entusiastas, os principais novos recursos do Z97 giram em torno de armazenamento rápido. As drives SSD foram esbarrando no teto dos 600MB/s da interface SATA III por algum tempo, o que limitava a velocidade do sistema de armazenamento, as alternativas são caras, a criação de um RAID  SSD, ou optar por uma placa PCI Express. Os chipsets da série 9 introduzem uma tecnologia, o SATA Express e vêm para mudar isso, adicionando também suporte para unidades de M2 emergentes.

O que é exatamente é o M2? O M2 será o substituto para os pequenos SSDs mSATA que parecem por exemplo nos ultrabooks.

As unidades M2 têm sido utilizadas prioritariamente em MacBooks, mas o chipset Z97 passa a utilizar também este tipo de armazenamento e leva essas unidades a um público mais amplo como são os gamers e entusiastas,
Outros novos recursos do chipset 9 Series da Intel incluem “Device Protection Technology with Boot Guard”, que tenta proporcionar uma melhor protecção contra malware quando do boot do PC. O Z97, suporta ainda Tecnologia Smart Response para SSD – cache, para HDs híbridos com SSD embutido.

Esta é uma motherboard cheia de caraterísticas, que permitem ao mais entusiasta e ao jogador mais interessado, uma excelente performance. Os testes de durabilidade (168 horas de testes ao nível de um servidor) que sofre antes de sair para o mercado, são um exemplo de como a marca está apostada na qualidade.
Dos destaques que posso fazer de todas as características, temos por exemplo:

A placa de som da Creative com um processador quad-core,  condensadores de áudio Nichicon de alta qualidade entre outros.
Sound Blaster

Sound Blaster1

As portas USB 2.0 Dual DAC-UP que permitem ao utilizador usar placas de som USB, com menos ruído e menos flutuações de energia, o que permite uma melhor experiência de som.

USB
USB1
USB2

 

SATA Express

SATA Express
SATA Express1

O SATA Express permite uma transferência de dados até 10Gb/s contra os 6 Gb/s do SATA3.

Killer2000

A Killer™ E2200 é uma placa Ethernet gigabit de alto desempenho da Qualcomm Atheros, que oferece um excelente desempenho para jogos online.

 

ÍNDICE

1. Apresentação

2. Imagens

3. Software e Bios

4. BenchMarks

5. Notas Adicionais e Conclusão

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